阿蘇の湧水「水基」巡り

世界最大級のカルデラを有し、今も時折噴煙を上げる阿蘇中岳。
阿蘇は火の国のイメージが強いが、実は水の国でもある。
雨が降りやすい阿蘇は清らかな伏流水が地下を流れ、地上へ湧き出る。

門前町商店街の阿蘇神社側入り口近くにある「金脈の泉」

火の山阿蘇が恵む美味し水
「水基」を求めてぶらぶらお散歩

 阿蘇は太古の昔から阿蘇山の伏流水が地下を流れ、いたるところで澄んだ湧水が見られる。阿蘇の人々は清水の恵みを受けて暮らしてきた。阿蘇一之宮である阿蘇神社の脇にある「門前町商店街」も例外ではない。こんこんと湧き出る湧水があり、地元では「水基」と呼ぶ。水を出す基という意味であり、昔から飲料水や生活水に利用してきたという。
 商店の軒下などに水基があり、阿蘇神社の参拝客らが自由に水を汲める。「一時期、門前町商店街はさびれてしまった。それを再生させたのが水基でした」と商店街の一人は言う。熊本地震でダメージも受け、コロナ感染症による観光客減もあるが、徐々に観光の足が戻ってきている。
 さて、これらの「水基」にはそれぞれ名前が付けられている。熊本銀行前の水基は「金脈の泉」、肥後銀行前は「金運の泉」時計屋のそれは「竹沢(チクタク)の雫」、酒屋は「酒杜(さかもり)の水」というように。商店街の中だけでも15ヶ所以上ある。
 文房具店「丹波屋」では「御神水おみくじ」を売っている。水に浸すと文字が現れるおみくじ。巻物風になっており色やデザインも多彩だ。これを軒先の「文豪の水」に浸す。どんなご神託が出るかはお楽しみに。商店街の名物の品を見ながら、馬コロッケやシュークリームなどをテイクアウトして、水基巡りをしよう。
 

 
門前町商店街入口にある水基。水量豊かに商店街の水路へ流れ込む。
文房具店「丹波屋」
阿蘇神社の脇にある門前町商店街。メインストリートや脇道にいくつも水基がある。
「つけもの処 健蔵」は震災後建て替わり、漬物専門から商品の幅を広げたという。
 

レトロな校舎がおしゃれに変身!
阿蘇の隠れスポットで過ごす

 

 門前町商店街を北に抜ける鳥居を出て、左に折れていくと旧女学校跡へ。ここにはかつて明治35年(1902)に創設された裁縫女学校「私立宮地裁縫女学院」があったという。昭和52年(1977)まで学校が運営され、その後は裁縫工場に転用されたが平成13年(2001)で廃業。しかし、5年後に現在のオーナーが敷地を購入した。
 以後、オーナーが校長室跡を利用して経営するかんざらしの店の他、古い校舎を活用して店を開く人たちが集まってきたらしい。アンティークショップの「TOMMY’S」の建物は大正時代に建てられた校舎。昭和12年に建てられた校舎はおしゃれな雑貨とカフェの「TIEN TIEN(ティアンティアン)」に。風呂場だった小さな建物はコーヒーとスイーツの店「Komeko」にといった具合だ。他にもオリジナル小物を売る「北風商店(キタカゼパンチ)」がある。
 そしてやはり水基。ここには「開運の水」「龍命泉」、「神悦泉」の3か所がある。「神悦泉」とは女学校創始者の神山(こうやま)エツ子氏に因むとか。古びた木造校舎が並び、小川のせせらぎ、湧水の水音、そして野鳥の声が聞こえる絶好のロケーション。女学校跡でも最も古い建物である校長室を使ったかんざらしの店「結(ゆい)」の店内にも湧水が引かれ、湧水で冷やしたかんざらし、サイダーはもう涼味満点!夏場はそうめんもあるのでぜひ。
 水基巡り、女学校跡は阿蘇のおすすめ観光スポットだ。

門前町商店街 阿蘇一の宮まちづくりサイト
阿蘇市観光協会
かんざらしの店 結 ☎0967-22-5488

 
かんざらしの「結」には夏になると涼を求めて観光客がやってくる。
元校長室を利用したかんざらしの店「結」には湧水が流れ、サイダーなどを冷やしている。
明治創設の女学校校長室の前に、今も湧水はこんこんと湧き出る。
 

動画でも見てね!
「ふらっとチャンネル」

 

 

関連記事

  1. 道の駅大野温泉

    道の駅大野温泉

  2. 道の駅錦

    道の駅錦

  3. RVパーク風来望

  4. 道の駅水辺プラザかもと

    道の駅水辺プラザかもと

  5. 御立岬

    RVパーク 御立岬公園

  6. 道の駅旭志

    道の駅旭志

  7. 道の駅きくすい

    道の駅きくすい

  8. RVパークsmart山江温泉ほたる

    RVパークsmart山江温泉ほたる

  9. RVパークsmart道の駅有明リップルランド

    RVパークsmart道の駅有明リップルランド